Les sports fantastiques pourraient ruiner votre santé mentale, préviennent les scientifiques

Les sports fantastiques pourraient ruiner votre santé mentale, préviennent les scientifiques

Applications de sports fantastiquesApplications de sports fantastiques

Applications de sports fantastiques sur un smartphone. (Photo de Koshiro K sur Shutterstock)

Pour des millions de fans à travers le monde, les sports fantastiques sont plus qu’un simple loisir : c’est une passion, une obsession et, de plus en plus, une source potentielle à la fois de joie et d’anxiété. Une nouvelle étude met en garde contre la relation potentiellement troublante entre la participation au football Fantasy et la santé mentale, suggérant que plus les joueurs s’engagent profondément dans le jeu, plus leurs expériences émotionnelles deviennent extrêmes, pour le meilleur et pour le pire.

Les résultats, publiés dans Simulations et jeux, s’appuient sur des études antérieures explorant les impacts sur la santé mentale de la participation à des sports fantastiques. Dirigée par le Dr Gary Ian Britton de l’Université Queen Mary, l’étude dresse un tableau nuancé de la manière dont le Fantasy Soccer (football fantastique au Royaume-Uni) affecte le bien-être des joueurs, remettant en question l’idée selon laquelle il s’agit d’une forme de divertissement purement inoffensive.

Ce qui est peut-être le plus frappant, c’est que l’étude a révélé que les joueurs les plus investis dans le football Fantasy (ceux qui passaient plus de temps à gérer leurs équipes, participaient à plusieurs ligues et avaient des enjeux financiers dans le jeu) rapportaient à la fois les niveaux les plus élevés d’humeur positive et les plus élevés. problèmes de santé mentale les plus importants. Ce résultat paradoxal suggère que pour de nombreux joueurs, le football Fantasy est une arme à double tranchant, capable de produire des émotions intenses et des dépressions potentiellement troublantes.

Les chercheurs ont découvert que les joueurs plus expérimentés rapportaient généralement moins d’anxiété liée au jeu que les nouveaux venus, ce qui indique qu’avec le temps, les participants peuvent développer des mécanismes d’adaptation pour gérer les incertitudes et les déceptions inhérentes aux sports fantastiques. Cependant, cette réduction de l’anxiété ne s’est pas nécessairement traduite par une amélioration d’autres aspects de la santé mentale, car les joueurs expérimentés ont toujours signalé des niveaux de dépression, de stress et d’humeur négative similaires à ceux de leurs homologues moins expérimentés.

Une autre découverte clé porte sur le rôle des comparaisons sociales dans l’élaboration des expériences des joueurs. Ceux qui comparaient fréquemment les performances de leur équipe à celles des autres ou vérifiaient de manière obsessionnelle leur classement ont signalé des niveaux plus élevés de résultats négatifs en matière de santé mentale dans tous les domaines. Cela suggère que l’aspect compétitif des sports fantastiques, bien qu’attirant pour beaucoup, peut également être une source importante de stress et d’anxiété pour les joueurs.

L’étude a également exploré l’impact de l’implication financière dans les sports fantastiques. Les joueurs participant à plusieurs ligues avec des prix en espèces ont signalé des niveaux d’anxiété, de stress et de comportement problématique plus élevés que ceux qui jouaient sans enjeux financiers. Cependant, ces mêmes joueurs ont également signalé des niveaux d’humeur positive significativement plus élevés, soulignant la relation complexe entre les comportements de jeu et les expériences émotionnelles dans les sports fantastiques.

« Bien que les résultats de l’étude puissent sembler inquiétants d’une part, d’un autre côté, tous ces groupes impliqués/engagés ont également signalé une humeur plus positive suite au jeu fantastique. [soccer] par rapport aux personnes qui sont moins impliquées/engagées dans le jeu », a déclaré Britton dans un communiqué. « Lorsque votre équipe de Fantasy Football réussit mal, vous êtes plus susceptible de vous sentir déprimé si vous êtes plus investi financièrement dans le jeu, ou si vous êtes simplement investi dans le jeu de manière plus générale, mais également si votre équipe de Fantasy Football performe bien dans un domaine donné. semaine, cela va améliorer positivement l’humeur d’un joueur de football Fantasy engagé plus que celle d’un joueur moins engagé.

Homme en colère envoyant des SMS ou utilisant les médias sociaux sur un smartphoneHomme en colère envoyant des SMS ou utilisant les médias sociaux sur un smartphone
Participer à plusieurs ligues fantastiques avec de l’argent en jeu peut plonger votre niveau de stress dans le chaos, préviennent les experts. (Photo par pathdoc sur Shutterstock)

Méthodologie : Enquête Fantasy Soccer

Pour recueillir leurs données, les chercheurs ont recruté 635 joueurs de football Fantasy actifs via les réseaux sociaux et les sites Web populaires de sports Fantasy. Les participants ont rempli un questionnaire en ligne qui mesurait divers aspects de leur engagement dans le football Fantasy et de leur santé mentale.

L’enquête comprenait des questions sur les niveaux d’expérience des joueurs, le nombre de ligues auxquelles ils ont participé, le temps consacré aux activités liées au football Fantasy, la fréquence des comparaisons sociales et l’implication financière dans le jeu. Pour évaluer la santé mentale, les chercheurs ont utilisé des versions modifiées d’échelles psychologiques établies mesurant la dépression, l’anxiété, le stress, l’humeur positive et négative, les comportements problématiques et les déficiences fonctionnelles.

Les participants ont été regroupés en fonction de leurs réponses à ces questions, permettant aux chercheurs de comparer les résultats en matière de santé mentale à différents niveaux d’engagement et d’expérience avec le football Fantasy.

Résultats

Les conclusions de l’étude ont révélé plusieurs tendances significatives :

  1. Expérience: Les joueurs plus expérimentés ont signalé moins d’anxiété que les joueurs moins expérimentés, mais il n’y avait aucune différence significative dans les autres mesures de santé mentale.
  2. Participation à la ligue : Les joueurs de plusieurs ligues ont signalé des niveaux plus élevés d’humeur positive et de comportement problématique que ceux d’un nombre plus restreint de ligues.
  3. Niveaux d’engagement : Les joueurs très engagés ont rapporté des scores significativement plus élevés sur toutes les mesures de santé mentale, tant positives que négatives, par rapport aux joueurs moins engagés.
  4. Comparaisons sociales : Les joueurs qui comparaient fréquemment leurs équipes aux autres ou vérifiaient les classements ont souvent signalé de pires résultats en matière de santé mentale dans toutes les mesures.
  5. Implication financière : Les joueurs ayant des enjeux financiers plus élevés dans le football Fantasy ont signalé plus d’anxiété, de stress, d’humeur négative et de comportement problématique, mais aussi des niveaux plus élevés d’humeur positive.

Ces résultats suggèrent que même si les sports fantastiques peuvent être une source de plaisir et d’émotions positives pour de nombreux joueurs, un engagement accru s’accompagne souvent d’un risque plus élevé d’impacts négatifs sur la santé mentale.

Limites

Les chercheurs affirment qu’il existe plusieurs limites à leur étude. La nature transversale de la collecte de données signifie qu’il n’a pas été possible d’établir un lien de causalité : il n’est pas clair si l’engagement dans le football Fantasy entraîne des changements en matière de santé mentale ou si des problèmes de santé mentale préexistants influencent la façon dont les gens s’engagent dans le jeu.

L’étude s’est également appuyée sur des données autodéclarées collectées à un moment donné, qui peuvent ne pas refléter les fluctuations de l’humeur et de la santé mentale qui se produisent tout au long d’une saison de football Fantasy. De plus, l’échantillon était majoritairement masculin, ce qui limitait la généralisabilité des résultats à la population plus large des joueurs de sports fantastiques.

Les chercheurs ont suggéré que les études futures pourraient bénéficier d’une approche longitudinale, en suivant la santé mentale et les niveaux d’engagement des joueurs au fil du temps afin de mieux comprendre les relations causales en jeu.

Discussion et points à retenir

Les résultats de l’étude ont des implications importantes à la fois pour les joueurs de football Fantasy et pour l’industrie dans son ensemble. Les chercheurs affirment que leurs résultats soutiennent le « cadre de facteurs hypothétiques conduisant à des expériences principalement positives ou négatives en matière de FF » proposé dans des travaux antérieurs. Ce cadre suggère que les niveaux d’engagement, les comparaisons sociales et l’implication financière sont des facteurs clés pour déterminer si l’expérience d’un joueur dans les sports fantastiques est principalement positive ou négative.

L’un des points à retenir les plus importants est la nécessité d’un équilibre dans la participation aux sports fantastiques. Même si des niveaux d’engagement plus élevés étaient associés à une humeur plus positive, ils étaient également corrélés à un risque accru de problèmes de santé mentale. Cela suggère que les joueurs pourraient gagner à fixer des limites à leur implication et à être attentifs à la manière dont le jeu affecte leur bien-être général.

Le rôle des comparaisons sociales dans les résultats négatifs en matière de santé mentale est particulièrement remarquable. Les chercheurs suggèrent que les plateformes et sites Web de sports fantastiques pourraient envisager de repenser les fonctionnalités qui encouragent des vérifications fréquentes des classements ou des comparaisons d’équipes, ou au moins offrir aux utilisateurs la possibilité de masquer ces éléments.

Les résultats de l’étude sur l’implication financière dans le football Fantasy soulèvent d’importantes questions sur la relation entre les comportements de jeu et la santé mentale dans ce contexte. Si les joueurs ayant des enjeux financiers plus élevés ont signalé une humeur plus positive, ils ont également connu des problèmes de santé mentale plus négatifs. Cette relation complexe mérite une enquête plus approfondie et pourrait avoir des implications sur la manière dont les sports fantastiques sont réglementés.

Pour l’industrie des sports fantastiques, ces résultats présentent à la fois des défis et des opportunités. D’une part, l’étude met en évidence les risques potentiels associés à leurs produits, en particulier pour les utilisateurs très engagés. D’un autre côté, il fournit des informations précieuses qui pourraient être utilisées pour améliorer l’expérience du joueur et promouvoir un engagement plus sain dans les sports fantastiques.

Les chercheurs suggèrent que les plateformes de football Fantasy pourraient implémenter des fonctionnalités pour aider les joueurs à maintenir un équilibre sain, telles que des outils permettant de suivre le temps passé sur le jeu ou des rappels pour prendre des pauses. Ils recommandent également que les plateformes envisagent d’offrir des ressources ou un soutien aux joueurs susceptibles de subir des impacts négatifs sur leur santé mentale liés à leur participation.

« La Premier League, à tout le moins, doit mettre un avertissement sur son site Web concernant les effets négatifs potentiels de sa version Fantasy Football, et d’autres versions, si un joueur s’investit trop dans le jeu, que ce soit financièrement ou simplement en termes. de leur temps », explique le Dr Britton.

Même si le football Fantasy peut être une source d’enthousiasme, de lien social et d’émotions positives pour de nombreux joueurs, il est clair que même les compétitions virtuelles peuvent avoir des impacts réels sur la santé mentale. Alors que la popularité des sports fantastiques continue de croître, il sera crucial pour les joueurs, les leaders de l’industrie et les professionnels de la santé mentale de trouver des moyens d’en maximiser les aspects positifs tout en atténuant les effets négatifs potentiels.

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