La science de l’effet des médias sociaux sur la santé mentale n’est pas aussi claire qu’une étiquette d’avertissement pourrait le suggérer

La science de l'effet des médias sociaux sur la santé mentale n'est pas aussi claire qu'une étiquette d'avertissement pourrait le suggérer



CNN

Lorsque le chirurgien général des États-Unis, le Dr Vivek Murthy, a fait pression la semaine dernière pour une mise en garde de type tabac sur les réseaux sociaux, il a qualifié la crise de santé mentale chez les jeunes d’urgence qui exigeait une action sans attendre une « information parfaite ».

Même parmi les experts, des questions demeurent quant au rôle exact que jouent les médias sociaux dans la santé mentale des enfants et des adolescents. Les auteurs d’une nouvelle étude approfondie de la recherche sur les médias sociaux et la santé mentale affirment qu’il manque encore des informations clés pour savoir si les programmes et les interventions de prévention fonctionneront.

Dans l’étude, publiée lundi dans la revue médicale JAMA Pediatrics, les chercheurs ont examiné près de 150 études sur la relation entre les médias sociaux et la santé mentale des adolescents. Ils ont découvert un lien global entre l’anxiété et la dépression chez les adolescents et le temps passé sur les plateformes de médias sociaux, ainsi qu’un lien entre les types d’activités et de contenus avec lesquels ils interagissaient. Cependant, le niveau d’impact variait suffisamment pour suggérer que les résultats ne devraient pas être généralisés à l’ensemble de la population.

Les chercheurs ont constaté que très peu d’études ont évalué la relation entre l’utilisation des médias sociaux et les adolescents qui présentaient des symptômes de santé mentale au niveau clinique – lorsqu’ils recherchent des services de santé ou ont un diagnostic actif, par exemple – ce qui obscurcit encore les résultats.

Il existe un « risque réel que nous généralisions à tort les résultats de la population générale aux jeunes souffrant de problèmes de santé mentale », ont écrit les auteurs de l’étude, de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni et de l’Université de Stellenbosch en Afrique du Sud.

« Dans un monde de plus en plus saturé par la technologie numérique, nous ne pouvons pas nous permettre de concevoir des programmes de prévention, des interventions et des réglementations sans savoir qu’ils fonctionnent pour tout le monde, en particulier pour les plus vulnérables. »

Une autre analyse des recherches existantes, publiée par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine en décembre, a également mis en évidence des questions clés qui restent sans réponse.

« Il n’y a pas suffisamment de preuves pour affirmer que les médias sociaux provoquent des changements dans la santé des adolescents au niveau de la population », selon un communiqué de presse de l’organisation indépendante à propos du rapport. Et « malgré de nombreuses années de recherche, les preuves clarifiant précisément l’influence des médias sociaux sur la santé sont limitées ».

Bien que la science suggère qu’il existe un lien entre les médias sociaux et la santé mentale, il y a souvent un manque de clarté quant à savoir si les médias sociaux influencent la santé mentale d’un individu ou si la santé mentale d’un individu influence son utilisation des médias sociaux, a déclaré le Dr Sandro. Galea, présidente d’un comité ad hoc Comité des académies nationales qui a rédigé l’analyse de la recherche et doyen de la Boston University School of Public Health.

Les recherches futures devraient se concentrer sur le suivi des tendances au fil du temps – en suivant la santé mentale des mêmes enfants avant et après leur exposition aux médias sociaux pour voir quels effets cela a – et en approfondissant des mesures plus spécifiques qui capturent la manière dont les médias sociaux sont utilisés, a-t-il déclaré.

Pour Murthy, l’urgence de la crise de santé mentale chez les jeunes est dominante – et il existe suffisamment de preuves pour agir maintenant. Dans un article d’opinion du New York Times, Murthy a plaidé en faveur d’une étiquette d’avertissement qui « rappellerait régulièrement aux parents et aux adolescents que les médias sociaux n’ont pas été prouvés comme étant sûrs », entre autres interventions.

Murthy a cité deux rapports clés en faveur d’une étiquette d’avertissement : une étude de 2019 qui a révélé que les adolescents qui passaient plus de temps sur les réseaux sociaux étaient confrontés à un risque accru d’anxiété et de dépression et une enquête de 2022 dans laquelle près de la moitié des adolescents ont déclaré que les réseaux sociaux ils se sentent plus mal dans leur corps.

« L’une des leçons les plus importantes que j’ai apprises à l’école de médecine est qu’en cas d’urgence, on n’a pas le luxe d’attendre des informations parfaites. Vous évaluez les faits disponibles, vous faites preuve de jugement et vous agissez rapidement », a écrit Murthy dans son essai. « La crise de santé mentale chez les jeunes est une urgence – et les médias sociaux sont devenus un contributeur important. »

De nombreux experts conviennent que le chirurgien général entame une conversation importante et que le besoin d’informations supplémentaires ne devrait pas conduire à la passivité, mais une étiquette d’avertissement sur les réseaux sociaux nécessitera des nuances dans le langage et la mise en œuvre. Il faudra également que le Congrès agisse pour en faire une réalité.

« Le chirurgien général identifie quelque chose qu’il considère comme un défi pour la santé du public et réfléchit aux moyens d’agir pour atténuer ce défi. Dans cette optique, je pense qu’il fait exactement ce qu’un chirurgien général devrait faire », a déclaré Galea. « Il n’est pas rare que des mesures de santé publique soient prises en l’absence de données complètes ou parfaites. »

Le comité des académies nationales a spécifiquement recommandé de ne pas interdire les médias sociaux. Malgré les préjudices potentiels – comme les comparaisons sociales malsaines et le fait de détourner l’attention d’autres comportements sains importants comme le sommeil, l’exercice et les études – les médias sociaux peuvent également bénéficier aux jeunes en contribuant à favoriser les liens avec leurs amis et leur famille, ainsi qu’avec les communautés de soutien en ligne.

Mais il existe une distinction importante entre les avantages et la sécurité, a déclaré Murthy vendredi sur The Daily, un podcast du New York Times.

« Il est important d’examiner la question de recherche dans son ensemble. Ce que nous essayons avant tout de comprendre, c’est la réponse à la question que les parents nous posent : « Les réseaux sociaux sont-ils à l’abri de mes enfants ? Et si vous demandez aux chercheurs : « Que nous disent les données sur la sécurité ? Où sont les données qui nous indiquent que ces plateformes sont sûres ? » Ces données ne sont pas là. Il n’y a donc aucune preuve de sécurité. Il y a de plus en plus de preuves de préjudices », a-t-il déclaré.

« Il y a certains avantages, mais en obtenir ne justifie pas de forcer les enfants à subir des préjudices importants. »

Pourtant, les médias sociaux ne sont pas la même chose que les cigarettes. Le tabagisme a un lien beaucoup plus fort et direct avec les effets négatifs sur la santé, et l’abandon du tabac n’est pas l’objectif ultime des médias sociaux.

Au lieu de cela, une étiquette d’avertissement sur les réseaux sociaux devrait ressembler davantage à celles apposées sur les vélos et les véhicules à moteur, a déclaré Pamela Wisniewski, professeure agrégée en interaction homme-machine à l’Université Vanderbilt, dont les recherches se sont concentrées sur la relation entre les médias sociaux, la vie privée et la sécurité en ligne. pour les adolescents.

« La clé est de se concentrer sur des solutions qui responsabilisent les jeunes et leur donnent des choix et des opportunités pour maximiser les avantages de l’utilisation des médias sociaux, tout en minimisant les risques, plutôt que d’adopter des approches restrictives et basées sur la surveillance qui sont fortement enracinées dans la peur », a-t-elle déclaré. . L’objectif devrait être de garantir une utilisation appropriée, et non seulement de se concentrer sur les risques et les dommages.

On s’attend à ce que les produits avec lesquels les enfants interagissent soient testés pour leur sécurité, et une étiquette d’avertissement sur les réseaux sociaux pourrait transmettre un message clair indiquant qu’il existe « de nombreuses lacunes en matière de sécurité », a déclaré le Dr Jenny Radesky, co-directrice médicale de l’American Medical Association. Centre d’excellence de l’Académie de pédiatrie sur les médias sociaux et la santé mentale des jeunes.

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« Nous nous attendons à ce que les préparations pour nourrissons soient testées pour les bactéries, que les jouets soient testés pour la peinture au plomb et qu’il y ait des règles de sécurité pour tout, des berceaux aux voitures. Ces garde-fous de sécurité qui donnent la priorité au bien-être des enfants dans les produits numériques n’existent pas aux États-Unis », a-t-elle déclaré.

Pourtant, les étiquettes d’avertissement sont brèves et les nuances peuvent se perdre dans le « bruit d’Internet », a déclaré Radesky. « Les conversations familiales visant à promouvoir une utilisation saine des médias prennent beaucoup de temps et doivent se répéter encore et encore. »

Pour le chirurgien général, une étiquette d’avertissement fait partie d’une stratégie holistique visant à réduire les risques que les médias sociaux font courir aux jeunes aux États-Unis. Les modifications systématiques de la conception des plates-formes et de la législation pour soutenir ces changements restent la priorité.

« Pour être clair, une étiquette d’avertissement ne suffirait pas, à elle seule, à rendre les médias sociaux sûrs pour les jeunes », a-t-il écrit. « Ces préjudices ne sont pas le résultat d’un manque de volonté ou d’un manque de parentalité ; ils sont la conséquence du déploiement d’une technologie puissante sans mesures de sécurité, transparence ou responsabilité adéquates.

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