La Caroline du Sud lance un système de transport des patients souffrant de troubles mentaux à l’échelle de l’État | Comté de Beaufort

La Caroline du Sud lance un système de transport des patients souffrant de troubles mentaux à l'échelle de l'État | Comté de Beaufort

Quelques jours après que l’ouragan Florence a déversé près de 2 pieds de pluie le long de la frontière avec la Caroline, le shérif adjoint du comté de Horry, Stephen Flood, a conduit le 18 septembre 2018 une camionnette de prison dans les eaux montantes alors que le shérif adjoint Joshua Bishop était sur le siège passager.

Nicolette Green et Wendy Newton ont été enfermées à l’arrière, même si aucune d’elles n’était détenue. Au lieu de cela, les femmes ont été transportées vers des établissements de santé mentale.

Les superviseurs ont témoigné plus tard au procès de Flood qu’ils avaient dit aux adjoints d’éviter la ville de Nichols, qui était prise dans la tempête. Un garde national qui gardait un poste de contrôle a déclaré à la barre qu’il avait prévenu Flood de la présence d’eau. L’adjoint a poursuivi sa route.

Flood et Bishop ont réussi à s’échapper alors que l’eau s’infiltrait dans le véhicule, mais ils n’ont pas pu libérer les femmes. Les sauveteurs ont finalement ouvert la camionnette à l’aide d’une hache. Il était trop tard. Green et Newton étaient morts. Flood a été reconnu coupable d’homicide involontaire et d’homicide par imprudence. Les charges contre Bishop ont été abandonnées.

La Caroline du Sud impose depuis longtemps aux forces de l’ordre de transporter les patients souffrant de troubles mentaux vers des établissements répartis dans tout l’État, ce qui peut éloigner les adjoints et les policiers de leur juridiction pendant des heures, exiger des heures supplémentaires et traumatiser les personnes malades en les transportant dans des véhicules généralement réservés aux criminels ou aux personnes accusées d’avoir commis des crimes.

Après cette journée fatale de 2018, des discussions sérieuses ont commencé sur la modification du système de transport des patients de l’État. Récemment, le Département de la santé mentale de la Caroline du Sud a achevé le déploiement à l’échelle de l’État d’un programme de transport des patients souffrant de troubles mentaux.

« Il y a peut-être une lueur d’espoir dans ce qui s’est passé », a déclaré à l’époque le sénateur Tom Davis, républicain de Beaufort, à propos de ces décès. « Cela sert de signal d’alarme. »


Les derniers instants d'une course mortelle. La course d'un ancien député de la Cour suprême dans les eaux de crue.

Changer le système de transport

En 2019, Davis a coparrainé une loi qui aurait obligé les forces de l’ordre à suivre une formation en cas de crise et d’intervention en santé mentale. Cette loi a été adoptée par le Sénat sans opposition, mais a été rejetée par une commission de la Chambre. Les objections à l’ajout d’un mandat non financé aux forces de l’ordre ont finalement bloqué le projet de loi, a déclaré Mark Binkley, responsable des projets spéciaux du DMH, au Post and Courier.

Dans le cadre d’une disposition budgétaire pour 2022, les législateurs de l’État ont demandé au DMH de recruter une entreprise pour transporter les patients non violents en hôpital psychiatrique. L’État a finalement attribué le contrat à Allied Universal, une société de sécurité privée basée en Pennsylvanie et en Californie. Un seul autre soumissionnaire a soumis une proposition pour le contrat, a déclaré Binkley.

Une entreprise achetée par Allied Universal en 2021 a mis en place un programme similaire en Virginie. L’utilisation du programme a diminué après la pandémie de COVID-19, a rapporté le Virginia Mercury en 2022. Les représentants du Virginia Department of Behavioral Help and Developmental Services n’ont pas répondu aux multiples demandes de renseignements du Post and Courier. Allied Universal n’a pas fourni de commentaire.

Le DMH a démarré le programme lentement, en le pilotant dans 10 comtés (Cherokee, Chester, Fairfield, Kershaw, Lancaster, Lee, Newberry, Sumter, Union et York) à partir de septembre 2022. Allied Universal transporte des patients adultes non violents qui ne risquent pas de s’enfuir et qui peuvent entrer et sortir du véhicule par eux-mêmes. L’entrepreneur transporte les patients dans un Dodge Durango banalisé, un véhicule utilitaire sport équipé d’une banquette arrière qui empêche le passager de fuir. Une caméra permet au conducteur de surveiller le patient depuis le siège avant. Toutes les personnes présentes dans la voiture sont enregistrées et l’entreprise suit l’emplacement de la voiture. Les conducteurs reçoivent une formation aux premiers secours en santé mentale et à la désescalade, mais ils n’ont pas le pouvoir de détenir des patients.


Un ancien député de la Cour suprême reconnu coupable et condamné à 18 ans de prison pour la mort par noyade de femmes dans un fourgon cellulaire inondé

Les professionnels de la santé mentale affirment que limiter l’implication des forces de l’ordre dans ce système de transport peut empêcher les patients de se sentir comme des criminels lorsqu’ils sont entassés à l’arrière des voitures de police, parfois menottés.

« C’était presque déchirant de devoir les menotter pour monter dans un véhicule (des forces de l’ordre) », a déclaré Melissa Camp, directrice des opérations cliniques de Live Oak Mental Health and Wellness à Ladson, qui fait partie de Trident Health. Elle faisait partie d’un groupe qui a rencontré des représentants d’Allied Universal l’automne dernier et a apprécié ce qu’elle a entendu à propos du programme.

Devoir se rendre à l’hôpital est un moment difficile pour de nombreux patients et « être ensuite transporté menotté et dans une voiture de police, ça vous fait vous sentir encore plus mal et encore plus honteux », a-t-elle déclaré. Le transport dans des véhicules banalisés qui sont en fait plus spacieux que la banquette arrière d’une voiture de police peut atténuer la stigmatisation associée à la demande d’aide, a déclaré Camp.

Réduction du service de taxi de la police

Les éloges de certains représentants des forces de l’ordre concernant le programme ont été élogieux. Le shérif du comté de Cherokee, Steve Mueller, a estimé que le nouveau programme avait permis de réduire de 95 % le nombre de transports de patients, alors qu’auparavant le service transportait plus de 300 personnes chaque année.

« Nous étions un service de taxi pour les personnes en crise de santé mentale », a-t-il déclaré. Mueller a souligné que la pandémie avait catalysé les problèmes de santé mentale. Les taux de suicide en Caroline du Sud ont augmenté de près de 10 % entre 2012 et 2021, selon le suivi de l’État.

Au 20 juin, Allied Universal avait transporté 2 325 patients de Caroline du Sud, a déclaré Binkley. Il y a eu cinq cas de patients qui ont tenté de s’enfuir pendant un transport, a-t-il déclaré. Le DMH a fourni des documents pour deux de ces événements. Binkley a déclaré que chaque patient qui s’est enfui a été ramené dans la voiture par les employés d’Allied Universal ou appréhendé et emmené à l’hôpital par les forces de l’ordre. Il n’y a eu aucun blessé, a-t-il déclaré.

Fin juin, DMH et Allied Universal ont achevé le déploiement à l’échelle de l’État. Des hubs ont ouvert dans le nord de l’État en septembre, dans les Midlands en octobre, dans le Pee Dee en janvier et, enfin, dans le Lowcountry en juin.


Le centre de Charleston s'occupe de la santé mentale de l'État, un appel à la fois

Davis a cité ce programme comme un exemple de bonne politique.

« Nous avons développé un certain degré de confiance avec l’entreprise avec laquelle nous avons signé le contrat », a-t-il déclaré. « Nous avons certaines hypothèses, mais nous les testons ensuite pour nous assurer qu’elles sont vraies. Si elles sont vraies, nous élargissons ensuite le programme. »

L’estimation du coût annuel du programme approche les 4 millions de dollars, dont 350 000 dollars pour les matériaux d’extension.

Le shérif du comté de Beaufort, PJ Tanner, a déclaré qu’il attendait avec impatience le déploiement de ce service, affirmant que ses adjoints avaient transporté 434 patients souffrant de troubles mentaux l’année dernière. Ces trajets peuvent durer plus de six heures aller-retour.

Le nouveau programme pourrait même résoudre un conflit de longue date entre les forces de l’ordre à Lowcountry. Des représentants du bureau du shérif du comté de Beaufort ont exprimé leur frustration face au refus du département de police de Bluffton de transférer des patients souffrant de troubles mentaux.

Le chef de la police de Bluffton, Joseph Babkiewicz, qui dirige le département depuis décembre 2022, a déclaré au Post and Courier que cette pratique était en place avant qu’il ne devienne le chef de la police.

« Je veux absolument m’asseoir avec notre équipe juridique, ainsi qu’avec toutes les personnes impliquées, et si c’est quelque chose que nous devrions faire, alors nous veillerons à changer cela », a-t-il déclaré.

Tom Corwin ont contribué à ce rapport.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *