Fil-Am pour ados

Fil-Am pour ados

Ayant grandi à Santa Clarita, Ellie Magsaysay était l’une des rares enfants asiatiques-américains de son quartier, et certainement l’une des rares Philippino-Américaines. Certaines personnes semblaient déconcertées par ses origines, dit-elle, et pensaient qu’elle n’était pas asiatique.

Cela a affecté son sens de l’identité et, parfois, son estime de soi. Elle se demandait si le fait d’être philippine ou d’avoir la peau plus foncée était la raison pour laquelle les garçons ne semblaient pas intéressés.

« Je me souviens très bien de ne pas être le type idéal en tant qu’Asiatique et de ne pas être le type idéal en tant que personne blanche ou autre », a déclaré Magsaysay. « C’est comme si je me posais vraiment la question de savoir où j’étais vraiment. »

C’est l’une des questions que Magsaysay, un étudiant de dernière année, a l’occasion d’explorer dans le cadre d’un programme entre pairs visant à promouvoir la sensibilisation à la santé mentale auprès des jeunes Américains d’origine philippine.

Trois jeunes femmes américano-philippines – deux assises, une debout – regardent des papiers sur une table pliante.

Un animateur de SIPA travaille avec Mary-Clare De Los Reyes, 14 ans, et Tala Ancheta, 15 ans, pendant qu’elles remplissent leur cahier d’exercices Walang Hiya ou Sans honte.

(

Samanta Helou Hernandez

/

LAiste

)

Pendant quelques semaines au cours de l’été, une douzaine de personnes se sont réunies régulièrement dans le quartier historique de Filipinotown, dans une salle polyvalente lumineuse de Search To Involve Pilipino Americans, qui a développé le programme.

Une poignée d’animateurs d’âge universitaire formés par l’organisation communautaire enseignent à huit étudiants adolescents les signes de dépression et d’anxiété – et les moyens d’y faire face grâce à la tenue d’un journal et à des exercices de respiration.

Un Américain d'origine philippine portant une chemise blanche à manches courtes boutonnée et un pantalon noir se tient à côté d'une adolescente philippine d'origine américaine lisant un morceau de papier devant un tableau blanc.

Ethan Munsayac, étudiant à l’UC-Davis (à g.), s’est porté volontaire pour être animateur auprès d’adolescents participants tels que Mary-Clare De Los Reyes.

(

Samanta Helou Hernandez

/

LAiste

)

Mais tout comme les Américains d’origine asiatique sont incroyablement divers, les besoins en matière de santé mentale des différentes ethnies le sont aussi. Les animateurs s’assurent de discuter de problèmes familiers à la diaspora philippine, comme le colorisme et les attentes culturelles. Un exercice demande aux adolescents de réfléchir à des réponses à des déclarations blessantes comme « Je ne peux réussir qu’en tant qu’infirmière ».

Une contre-affirmation suggérée ? « Je peux être une actrice pour réussir. »

« Pas assez philippin »

Le nom du programme s’appelle Walang Hiya, ce qui signifie « sans vergogne » ou « sans honte ».

« Ce qui est drôle, c’est que le dicton en tagalog est en fait plutôt péjoratif », a déclaré Kevin Sandoval Casasola, coordinateur du développement des jeunes pour Search to Involve Pilipino Americans.

L’organisation, qui propose des formations au leadership pour les jeunes et des programmes parascolaires parmi ses services, a créé Walang Hiya pour aider les adolescents qui peuvent être aux prises avec le stress lié à leur biculturalisme. Après trois ans de mise en œuvre et de perfectionnement du programme, le groupe espère partager le programme avec davantage de communautés philippino-américaines en dehors du quartier historique de Filipinotown.

« Nous voulons vraiment récupérer l’idée de vivre sans honte envers la santé mentale, pour les expériences que nous vivons en tant que Philippins, Philippins-Américains », a déclaré Casasola.

Casasola explique que cette honte trouve ses racines dans le passé colonial. Les adolescents entendent parler de la domination espagnole sur les Philippines pendant plus de 300 ans, suivie d’une occupation américaine qui a duré près de 50 ans. Les coutumes et les normes de beauté occidentales ont pris le dessus. Parler anglais était prisé.

Gros plan de petites pierres décorées de dictons tels que "Tu gères!" et des images de personnages de dessins animés.

Rochers avec affirmations créés par les participants du programme Walang Hiya.

(

Samanta Helou Hernandez

/

LAiste

)

Lorsque les Philippins ont émigré aux États-Unis, beaucoup d’entre eux n’ont pas enseigné le tagalog à leurs enfants. C’est ce qu’a constaté Casasola.

« Mais si vous ne parlez pas la langue, on vous méprise un peu », a déclaré Casasola. « Grâce à ce programme, lorsque les étudiants discutent entre eux, nous reconnaissons qu’ils ont quelque chose en commun : ce sentiment de ne pas être assez philippin. »

Partage d’espace

Casasola dit que c’est un sentiment communément ressenti dans le comté de Los Angeles, où se trouve plus de 300 000 Américains d’origine philippineLes ménages peuvent être dispersés. Certains jeunes grandissent avec le sentiment d’être éloignés de leur héritage philippin.

« Avoir un espace avec beaucoup d’autres Américains d’origine philippine, c’est quelque chose que je n’avais pas vraiment eu auparavant », a déclaré Tala Ancheta, l’un des adolescents participants.

Ancheta dit qu’il était facile de parler de problèmes de santé mentale avec des adolescents du même milieu.

« Je veux savoir ce que les gens traversent, ou ce qu’ils pourraient traverser, et comment je peux les aider », a déclaré Ancheta.

Son père, Mark Ancheta, a déclaré que sa femme et lui étaient heureux de transporter leur fille de leur domicile de Manhattan Beach à Los Angeles plusieurs fois par semaine, car le programme enseigne aux adolescents la santé mentale à travers une perspective culturelle.

Il veut qu’elle soit capable d’exprimer ses émotions, sans ressentir la pression de devoir se montrer trop belle, comme ils l’ont fait en grandissant dans leur famille.

« Ils se vantent tout le temps de leur succès, mais bien sûr, nous n’allons pas parler de leurs difficultés », a déclaré Mark Ancheta.

Jour de l’obtention du diplôme

Au terme de deux semaines passées ensemble, les adolescents qui étaient au départ des inconnus ont désormais un vocabulaire commun sur la santé mentale.

Le dernier jour, ils écrivent chacun une affirmation à lire après avoir reçu un certificat d’achèvement devant un public composé de membres de la famille. Ancheta se dirige vers l’avant de la salle pour partager la sienne.

FIL-AM-SANTE-MENTALE

À la fin du programme Walang Hiya, les parents sont invités à venir découvrir ce que leurs enfants ont appris tout au long du cours de deux semaines destiné à accroître la conscience de soi à travers une optique de justice sociale.

(

Samanta Helou Hernandez

/

LAiste

)

« Je suis extraordinaire », a-t-elle déclaré sous les applaudissements tout en se donnant un coup de main.

Ellie Magsaysay a écrit son message en grosses lettres roses et grasses, soulignées pour plus de clarté. Elle dit comprendre mieux comment l’histoire des Philippines a façonné les normes culturelles. Mais elles ne la définissent pas.

« J’ai écrit que j’étais intelligente, forte, belle », a déclaré Magsaysay — des mots qu’elle essaiera de respecter après avoir quitté ces quatre murs.

Vous avez une question sur les communautés américaines d’origine asiatique du sud de la Californie ?

Josie Huang rend compte de l’intersection entre les identités asiatique et américaine et de l’impact de ces communautés en pleine croissance dans le sud de la Californie.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *