Avivo encourage les artistes atteints de maladie mentale à partager leurs compétences

Avivo encourage les artistes atteints de maladie mentale à partager leurs compétences

Pendant plusieurs années, le personnel d’Avivo ArtWorks, un programme de soutien communautaire axé sur l’art destiné aux personnes atteintes d’une maladie mentale grave et persistante (SPMI), a embauché des artistes enseignants pour animer des ateliers où les participants au programme, également appelés membres, pouvaient apprendre de nouvelles techniques artistiques.

L’approche était populaire. Mais l’année dernière, Tovah Rudawski, responsable du programme Avivo ArtWorks, a remarqué que les membres du programme eux-mêmes avaient tellement de talent artistique qu’elle a décidé de renverser le concept. Elle a demandé et obtenu une subvention de 20 000 $ du Minnesota State Arts Board pour financer la Teaching Artists Initiative, une série d’ateliers de plusieurs mois, où les participants à ArtWorks, des personnes atteintes de SPMI comme la schizophrénie et les troubles schizo-affectifs, ont été payés pour animer des cours d’art. leurs pairs – les sujets allaient du lettrage graffiti à la fabrication de jardinières en hypertufa en passant par la fabrication de bijoux.

« Pendant mon séjour ici, j’ai réalisé que les membres eux-mêmes possédaient de nombreuses compétences et connaissances artistiques », a déclaré Rudawski. «Je voulais vraiment me concentrer sur cela et l’honorer en postulant pour le même fonds, mais avec l’intention que les membres dirigent les ateliers.» Les membres étaient enthousiasmés par le programme, a-t-elle déclaré, ajoutant : « Nous avons eu 16 inscrits pour enseigner une variété d’ateliers, tous axés sur les arts. »

L’argent de la subvention était principalement destiné aux membres payants pour diriger les cours, a expliqué Rudawski. « Tout le monde était payé environ 88 dollars de l’heure – un montant horaire vraiment intéressant pour le travail d’un artiste enseignant », a-t-elle déclaré. Le reste de l’argent a été consacré à l’achat de fournitures et d’équipements pour l’atelier, avec un peu de côté pour financer une célébration finale des artistes dans le studio ouvert et ensoleillé d’ArtWorks, situé dans l’ancienne usine d’embouteillage de Grain Belt, pendant Art-A-Whirl au nord-est de Minneapolis.

L’un des deux programmes de soutien communautaire gérés par Avivo, une agence de services sociaux à but non lucratif axée sur l’augmentation du bien-être grâce au rétablissement et à l’avancement de carrière tout en œuvrant pour mettre fin à l’itinérance, ArtWorks offre un espace sûr permettant aux membres d’établir des liens communautaires et un soutien social tout en travaillant sur leur art.

Rudawski a expliqué que le programme ArtWorks est ouvert aux résidents du comté de Hennepin âgés de 18 ans ou plus et ayant un diagnostic SPMI. Bien que tous les membres vivent avec une maladie mentale, elle a ajouté que cela « aide également à avoir un esprit artistique ou à vouloir faire partie de notre programme car il est vraiment axé sur les arts ».

La création artistique peut être un moyen pour les personnes atteintes de SPMI de faire face aux défis que leur maladie mentale crée dans leur vie. Cela peut également être un moyen de communication efficace, pour expliquer la manière dont un individu vit le monde. Les membres d’ArtWorks prennent leur art au sérieux, a déclaré Rudawski, et la subvention de l’Initiative pour les artistes enseignants a contribué à reconnaître l’importance de leurs efforts.

« Nos membres recherchent des opportunités de croissance professionnelle », a-t-elle déclaré. « Enseigner un atelier est un excellent moyen de grandir en tant qu’artiste, car il faut réfléchir à son métier et l’enseigner d’une manière qui puisse être partagée. » Les membres partagent constamment leurs compétences de manière informelle, a-t-elle expliqué, en enseignant aux autres comment maîtriser des techniques artistiques spécifiques ou en partageant leurs connaissances. «C’était une manière d’officialiser cette réalité et de leur proposer une compensation financière. Nous voulions honorer leur travail de manière significative », a-t-elle déclaré.

Art et communauté

Douglas Blue, un participant à ArtWorks, a déclaré que la création artistique l’avait aidé à vivre avec sa maladie mentale. Diplômé en art à l’université, il a été initié à l’art en tant que thérapie de santé mentale il y a plusieurs années après avoir été hospitalisé pour schizophrénie.

Après son hospitalisation, Blue a déclaré : « Je cherchais un endroit sûr pour être moi-même. » Il a découvert The Lighthouse, un programme de soutien communautaire axé sur l’art sur Chicago Avenue à Minneapolis, géré par Avivo. «Ils avaient un centre d’accueil et un programme artistique», a-t-il déclaré. « Au début, les arts ne m’intéressaient pas tellement, mais j’aimais avoir un endroit où je me sentais en sécurité, où le personnel comprenait ma situation et où les gens partageaient également ma situation.

Au fil du temps, Blue a recommencé à créer de l’art et il a appris que s’appuyer sur son côté créatif l’aidait à gérer ses émotions et à mieux comprendre son état mental. Des œuvres d’art plus anciennes, créées en temps de crise, ont servi de point de contact ou de marqueur des progrès de son rétablissement, a-t-il déclaré. « Il y a un autoportrait que j’ai fait un mois avant de me retrouver dans l’unité psychiatrique », a-t-il déclaré. « Si vous regardez cela de près, vous pouvez voir que c’était vraiment intense, très intense. »

Douglas Blue, membre d'Avivo ArtWorks, avec une œuvre d'art qu'il a créée.
Douglas Blue, membre d’Avivo ArtWorks, avec une œuvre d’art qu’il a créée. Crédit: Photo de Sasha Warren

Blue a gardé le portrait, dit-il, « parce qu’il me rappelle cette époque où j’étais vraiment en difficulté. Maintenant que je me sens mieux, je regarde ce portrait différemment. Cela me rappelle où j’étais et ce qui s’est passé.

Pendant Covid, The Lighthouse a fermé ses portes et Blue et les autres participants ont été livrés à eux-mêmes. Puis il a reçu un appel de Rudawski lui parlant du programme ArtWorks et l’invitant à venir le découvrir.

« J’ai demandé : ‘Comment ça se passe ?’ Bleu rappelé. « Elle a dit : « C’est une atmosphère de studio ouvert à proximité de plusieurs autres studios. » Il a décidé de s’arrêter et a apprécié l’espace, les participants et l’emplacement du studio près du fleuve Mississippi. Blue vient désormais à Avivo ArtWorks deux jours par semaine. «C’est un endroit sûr», a-t-il déclaré. « Je peux venir ici et savoir que je serai bien traité et compris. Le respect que nous avons tous les uns pour les autres est considérable.

Blue a déclaré qu’il appréciait particulièrement l’espace physique des ArtWorks. « C’est agréable de venir dans un endroit avec une ambiance de studio », a-t-il déclaré. « Je pensais : « Pourquoi avez-vous besoin d’un studio pour faire de l’art ? Vous pouvez simplement le faire dans votre chambre. Mais cela aide tellement d’avoir un endroit où aller où l’on peut faire de l’art, être ensemble et se soutenir mutuellement dans son travail. Tout est tellement positif ici.

Tami Reeves, participante à ArtWorks, est membre depuis plusieurs années, depuis qu’elle a entendu parler du programme grâce à un groupe de maladies mentales et de dépendance chimique qu’elle fréquentait au centre médical du comté de Hennepin. «Ils m’ont parlé de cet excellent programme d’AVIVO et du fait qu’il proposait d’excellents métiers, arts et communautés», a-t-elle déclaré. « La plupart du temps, c’était juste un endroit où venir et avoir quelqu’un à qui parler, avec qui jouer aux cartes. »

Reeves est rapidement devenu un participant régulier au programme, s’arrêtant plusieurs fois par semaine. «C’est un endroit sûr pour moi où je sais que les autres comprendront ma santé mentale et mon individualité en tant que personne», a-t-elle déclaré. « Je sais que mes pairs qui viennent ici ont, tout comme moi, des difficultés avec leur santé mentale, donc cela me donne le sentiment d’être connecté et de faire partie d’une communauté. C’est quelque chose que je n’avais jamais eu auparavant.

Depuis qu’elle a rejoint Avivo ArtWorks, a déclaré Reeves, elle a grandi en tant que personne et en tant qu’artiste. Le processus créatif libère son esprit, dit-elle, et l’amène à un endroit où elle peut gérer ses émotions en toute sécurité.

«Je dessine beaucoup», a déclaré Reeves. « Il peut s’agir en grande partie de gribouillages personnels, comme une page pleine de choses négatives et positives. Cela ressemble parfois à un désastre, mais c’est moi. Quand je griffonne, dessine de petites choses qui s’assemblent, mon esprit est plus à l’aise.

ArtWorks compte plus de 100 membres actifs, a déclaré Rudawski. Le studio n’est pas assez grand pour accueillir tout le monde à la fois, mais la fréquentation quotidienne se situe généralement en moyenne entre 10 et 15 membres. Il n’y a aucune condition de présence pour devenir membre, a-t-elle ajouté : « Vous pouvez aller et venir à votre guise. »

Le programme propose également d’autres activités non liées aux arts, comme un club de marche le long du bord de la rivière à proximité et un spécialiste du soutien par les pairs proposant des contrôles quotidiens en matière de santé mentale. L’idée est de créer une communauté solidaire et inclusive. « Nous essayons de proposer du café et des jeux de société qui attireront des gens qui ne se considèrent pas nécessairement comme des artistes », a déclaré Rudawski, « afin que tout le monde se sente le bienvenu ici. »

« Les gens peuvent faire confiance à ceux qu’ils connaissent déjà »

L’Initiative des artistes enseignants a débuté l’été dernier avec un atelier de dessin intitulé « Fantastically Dazzling », dirigé par Gary Melquist, membre d’ArtWorks. « Il enseignait aux gens comment dessiner selon son style », a déclaré Rudawski. « Ses œuvres sont colorées, réalisées au feutre sur papier. Les gens ont passé un très bon moment à faire ça.

Reeves a dirigé un atelier de quatre séances sur les techniques de courtepointe. Elle est relativement nouvelle dans ce métier, a-t-elle expliqué, et elle souhaitait partager ce qu’elle avait appris avec les autres membres.

« Parce que Tovah a dit que nous pouvions apprendre quelque chose de nouveau, j’ai appris moi-même à quilter, puis j’ai enseigné à d’autres personnes comment quilter », a déclaré Reeves. L’atelier était ouvert aux participants de tous niveaux, a-t-elle ajouté. « Certaines personnes savaient déjà coudre. Certains ne l’ont pas fait. Mais nous y sommes parvenus. »

Visiteurs dans le studio Avivo ArtWorks pendant Art-A-Whirl dans le nord-est de Minneapolis.
Visiteurs dans le studio Avivo ArtWorks pendant Art-A-Whirl dans le nord-est de Minneapolis. Crédit: Photo de Sasha Warren

Au cours de l’atelier de Reeves, les participants ont fabriqué des carrés de courtepointe de 24 x 24 pouces en utilisant du matériel donné par un autre membre et une machine à coudre achetée par le programme. Les participants devaient, a expliqué Reeves, « faire quelque chose qui vous rend heureux. Nous nous sommes principalement concentrés sur ce que les gens aiment dans les couleurs et la sensation du tissu et sur l’assemblage des éléments.

Même si les membres ont toujours apprécié les ateliers dirigés par des artistes professionnels, Reeves pense que les ateliers dirigés par les membres étaient particulièrement invitants. « Je crois que les gens peuvent faire confiance à ceux qu’ils connaissent déjà », a-t-elle déclaré. « Ils sont plus à l’aise quand je leur enseigne. Avec un inconnu, ils se méfient et sont moins susceptibles de le rejoindre. Lorsqu’ils voient le visage brillant d’un membre, ils ont tendance à vouloir en faire partie.

Reeves a déclaré que son cours de courtepointe était une extension naturelle de l’intérêt des participants pour les arts textiles. « Nous réalisons beaucoup de projets basés sur le textile et les membres les aiment vraiment », a-t-elle déclaré. « Je pense que ce genre de projets, utilisant vos mains avec du tissu et la réaction sensorielle que les gens ressentent en utilisant leurs mains de cette manière, ont un effet vraiment positif sur la santé mentale des gens. »

Elle apprend désormais à d’autres membres à confectionner des sacs d’épicerie en tissu. « Nous enseignons toujours de nouvelles choses, même si nous ne sommes pas payés », a déclaré Reeves. « Nous partageons toujours nos talents. »

Blue a déclaré que voir des personnes comme Reeves diriger des ateliers l’avait aidé à réaliser le niveau de talent qui existe parmi les membres d’ArtWorks. « Les gens ici sont très talentueux et diversifiés », a-t-il déclaré. « C’est merveilleux de les voir s’engager dans des activités lorsqu’ils occupent un rôle de leadership. Les gens font ça très bien ici. Je suis impressionné par le talent des gens ici et par ce qu’ils en font.

Andy Steiner

Andy Steiner est un écrivain et éditeur basé à Twin Cities. Avant de devenir pigiste à temps plein, elle a travaillé comme rédactrice en chef chez Utne Reader et rédactrice en chef du Minnesota Women’s Press. Envoyez-lui un e-mail à [email protected].

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